dissabte, 26 de desembre de 2009

Filogènia i biogeografia dels coleòpters del gènere Troglocharinus.

L’Institut de Biologia Evolutiva de Barcelona inicia un altre projecte per l’estudi de la fauna cavernícola

Fa pocs dies que el nostre amic i company Arnaud Faille, que ha treballat durant un any en l'estudi dels Trechini subterranis del Mediterrani Occidental, va finalitzar la seva estada a’Institut de Biologia Evolutiva de Barcelona i ja va retornar a Paris per dedicar-se a altres projectes. Però el cap del Departament, el Dr Ignacio Ribera ja tenia preparada una nova línia de recerca bioespeleològica per continuar els treballs.

Aquest novembre ja s'ha iniciat un nou projecte per l'estudi de fauna cavernícola: La filogènia dels coleòpters del gènere Troglocharinus. El portarà a terme la Valeria Rizzo, una jove biòloga provinent d'Itàlia, que ha cursat els estudis a l'Università "La Sapienza" de Roma i que ha tingut com a professor el gran i mundialment conegut especialista en coleòpters caràbids Augusto Vigna-Taglianti.

Amb aquest projecte postgrau, la Valeria podrà estudiar durant tot un any aquest emblemàtic gènere tan característic de Catalunya, intentant concretar; fusionar i/o separar algunes de les 32 diferents espècies i subespècies que ara per ara són tot un laberint i que amb l’ajud complementari de l’informació genètica a ben segur es podrà aclarir.

A més dels treballs de morfologia externa, es dedicarà a l'estudi de l'ADN d'individus de les localitats típiques i així poder confirmar la posició i validesa dels diferents tàxons i també conèixer els seus orígens i semblances amb altres grups propers.

Aquest estudi comporta també les visites a cavitats per recol.lectar material, per sort la Valeria, a Itàlia, ja ha practicat durant 6 anys espeleo al grup Associazione Speleologica Romana 86 i s'ha portat tot el seu equip personal d'exploració.

Reproduim un escrit que ha fet la Valeria pel bloc, per explicar el motiu del seu treball.

Filogenia y biogeografía de los coleópteros del género Troglocharinus

La tribu de los Leptodirini -Leiodidae: Cholevinae- presenta una gran radiación adaptativa, o sea, que partiendo de un centro de población inicial de un género determinado, su evolución va creando otras muchas especies, pero siempre dentro del mismo género.

La mayoría de especies de este grupo son cavernicolas, con morfología y fisiología especializadas para este tipo de hábitat subterráneo. Es un grupo muy complejo del que, a pesar de que ha sido muy estudiado, todavía no se conoce su filogénesis, o sea, la relación entre estas especies y su evolución y migraciones a través del tiempo.

Dentro de este grupo, nuestro proyecto se concentrará sobre el género Troglocharinus, del que todos sus representantes son troglobios altamente especializados. Coloniza Catalunya y Aragón –Huesca-, principalmente en dos zonas bien delimitadas y distantes:

-Zona litoral i prelitoral: Presenta una elevada concentración de fenómenos cársticos y está ubicada en los relieves de Garraf-Ordal y en el Massis de Sant Llorenç del Munt; Serra de l'Obac y Montserrat

-Zona prepirenaica, incluyendo la Serra del Montsec de Rubies; la Serra del Boumort; la región de l'Alt Urgell hacia el este y la Serra de Lleràs hacia el oeste. También en el noreste de Huesca -Alto Aragón- hay un representante, una especie aislada de muy curiosa ubicación por su lejanía
Por tener esta distribución poco habitual, el género Troglocharinus es tan interesante a nivel biogeográfico, y además también tiene una distribución micro-alopátrica, o sea, que el aislamiento geológico de algunas zonas, origina una evolución distinta entre sus poblaciones, obteniendo especies y/o subespecies diferenciadas. Un ejemplo típico es el caso de la zona calcárea del Garraf-Ordal con la intercalación de islotes de yesos.

Actualmente no tenemos datos sobre el tiempo de colonización de estas zonas y tampoco sobre el aislamiento genético entre las poblaciones. El proyecto integrará estudios morfológicos; moleculares del ADN y geológicos, para alcanzar el conocimiento filogenético y biogeográfico de este emblemático género.

La nostra Associació col.laborarà en el projecte, amb el paper d’organitzar les visites a les cavitats d’on es van descriure les diferents espècies de Troglocharinus i ajudar a la Valeria a la recolecció de fauna. De fet, ja s’han fet sortides conjuntes a la cova Gran de la Febró i a la cova del Pas de Castellolí.

Li desitjem una feliç estada entre nosaltres i que sigui profitosa per a la seva experiència i pel major coneixement de la nostra fauna.

dimecres, 9 de desembre de 2009

Una topografia de l’any 1952 de la Font Mentirosa

Una topografia original, trobada recentment als arxius del Museu de Ciències Naturals de Barcelona, és el motiu d’uns records i comentaris anecdòtics sobre Francesc Español, que ens ha tramès l’Oleguer Escolà i que tot seguit mostrem.

Una topografia de l’any 1952 que he trobat entre carpetes de notes, aclareix uns dubtes que hi havia sobre el nom de dos estudiants de secundària que va tenir el mestre Dr. Español en una acadèmia quan hi havia de fer classes a les tardes per completar el minso sou que l'Ajuntament li donava per fer de conservador al Museu de Zoologia de Barcelona.
Dos dels seus alumnes tenien interès per la fauna cavernícola i l'Español se'ls va emportar en una sortida patrocinada per l'Instituto Español de Entomología, de Madrid, al Boumort on van explorar la cova de la Font Mentirosa de Peralba i hi trobaren una subespècie de Leptodirinae nova: Speophilus fonti schüttei, –un coleòpter cavernícola- descrit de la cova d’Ormini del Boumort, i que Español va dedicar a un dels dos: Erik Schütte Puig. També visitaren -evidentment en "primera exploració"- la cova Palomera de Taús -entre Taús i Castell de Castells- d’on Español descrigué –també un coleòpter cavernicola- Troglocharinus hustachei impellitierii, dedicat al segón xicot, Ignacio Fernández Impellitieri, com a subespècie del Troglocharinus hustachei, descrit del Forat del Gel del Montsec de Rubies i del que només es tenia una sola femella a la col.lecció Zariquiey.
Les exploracions eren de l'any 1952 i les descripcions publicades el 1955, però més endavant, el 1964 en Lluís Auroux trobà que en el Forat de la Grallera, prop del Forat del Gel també hi vivia el mateix T. hustachei i en recollí. Això permeté a Español fer l'estudi comparatiu i elevar la subespècie a espècie independent: Troglocharinus impellitierii Español.
Recordo que una vegada li vaig dir a l'Español que em semblava que el noi a qui es va dedicar la subespècie impellitieri es deia Ignacio de nom i em va caure una bronca del "quefe" "Per què ho dius això, d'on has tret que es deia Ignacio?"

Probablement jo ho havia tret d'haver vist feia molts anys aquesta mateixa topografia...

Molt més endavant, quan Español ja havia mort el 1999, vingué a visitar-me al museu un senyor que, després de fer la presentació amb molta modèstia i suposant que ningú es recordaria d'unes exploracions del 1952, va explicar que ell i un altre alumne van trobar un coleòpter nou ...
I de seguida li vaig dir: El Troglocharinus impellitierii ?

Després va explicar que ell es deia Ignacio Fernàndez Impellitieri, però que Impellitieri és un cognom provinent de Sicília, del que en quedaven molt pocs i ell es va canviar l'ordre dels cognoms: Ignacio Impellitieri Fernàndez...

Autor: Oleguer Escolà

Notes: -Segons indicacions d'en Josep M. Miñarro, el nom més correcte de la cavitat i de la població seria Font Mentidora de Perauba.
-Intentant localitzar l’Ignacio, s’ha pogut parlar amb un dels seus fills, comunicat-nos que el pare, nascut l’any 1932, havia mort el juliol del 2006.

dijous, 3 de desembre de 2009

En Floren ens escriu des del Marroc

En Floren Fadrique, que ja hem explicat està al Marroc amb motiu d'una nova "miniexpedició" bioespeleològica, ens acaba d'enviar un mail i ens explica en quatre ratlles les seves activitats.

El diumenge dia 29 de novembre va iniciar el seu viatge i sembla que ja ha obtingut alguns bons resultats. Recordem que ha anat per realitzar captures de dues espècies de coleòpters del gènere Antoinella: A. djebalica i A. sendrai, per poder acabar els estudis genètics de l’ADN d’aquest gènere.En Floren ens escriu:

Desprès d'un rapidissim viatge, tres hores en avió, he arribat a Tanger, on m'estava esperant en Laurent Delfour.

El dilluns dia 30 vam fer un avenc, d'uns cinquanta metres al costat mateix de Tetuan, però biologicament molt poc interessant per l'escassetat de fauna.

El dimarts dia 1, ens vam desplaçar a Xauen, on en Laurent ha llogat una casa. Ens passem la resta del dia buscant un guia.

El dimecres dia 3 vam poder visitar l'avenc Saf Lahmar V, recol.lectant catorze exemplars d'Antoinella djebalica -des de que es va descobrir aquesta espècie, només se n'havien capturat tres individus!-. Per acabar el dia, malament, m'he cascat, penso, els lligaments del genoll esquerra.

Acabada l'activitat hem intentat davallar l'avenc Fouk Magou, però el meu genoll no ha respòs bé i ho hem deixat córrer. Hem visitat una cova amb un fort desnivell d'uns cinquanta metres de fondària i que per sort s'ha de caminar molt poc. Tot i que conté un curs actiu d'aigua i molt bones condicions d'humitat i de bons biòtops, ha resultat ser una cavitat increïblement azoica: Ni un bitxo.

Demà intentarem, sigui com sigui, amb Nolotil o a base de porros -aquí estan molt a l'abast-, tornar a la Fouk Magou. Veurem els resultats.

Des de la Yebala, salutacions a tothom.

Desitgem que l'incident del genoll només sigui un ensurt.

dimecres, 25 de novembre de 2009

DJEBALA 2009

Una altre activitat del Projecte de Bioespeleologia Atlas al Marroc, la segona d’enguany.

Durant els propers dies 29 de novembre fins al 4 de desembre, hi ha previst fer una "expe" ràpida a la zona de la Djebala, al nord del Marroc. Com a detall, indicar que aquesta regió, també escrita Yebala, està situada entre el sud de Tetuan -per Xauen- fins Alhucemas, seguint la línia costanera i fins una cinquantena de Km a l'interior.

El motiu és recol·lectar exemplars dels coleòpters cavernícoles del gènere Antoinella de les dues espècies noves -Antoinella sendrai i Antoinella djebalica- que varem descobrir en una campanya de l'abril de l'any 2007 i que van estudiar i descriure el Dr Joaquim Mateu i Jordi Comas, dos dels nostres companys associats.

Aquesta serà l'expedició número 12 d'aquest Projecte que es va iniciar el juny de l'any 2001 i té com a objectiu obtenir exemplars dels indicats insectes i conservar-los en líquids adequats per poder fer els fiables anàlisi d'ADN i així establir les seves similituds i diferències amb les altres varies espècies del mateix gènere -Antoinella-, per ara endèmics del Marroc.

En realitat serà una mini expedició en quant al personal assistent, ja que de la nostra gent només n'hi anirà un; en Floren Fadrique, però comptarem amb l'inestimable col.laboració de Laurent Delfour, un ja conegut i experimentat membre de la Secció d'Espeleologia del C.A.F. Casablanca, que resideix a Tanger i que serà l'encarregat de prestar tot el recolzament logístic de l'activitat, ja que des de Barcelona s'anirà en avió Tanger, amb les grans limitacions de pes que aquest tipus de transport ens obliga pel que es refereix a una activitat sota terra.

La zona de treball serà la serralada del Jbel Lechaab, sobre el poblet de Magó, tocant Bab Taza i a pocs quilòmetres de la mítica ciutat de Xauen. Aquesta zona del nord del Marroc, queda un xic allunyada de les zones clàssiques d'exploració i recol.lecció de les grans muntanyes dels Atlas i sembla que mai, fins ara, es trobava el moment ideal per tornar-hi i fer la captura d'aquestes espècies.
Les captures obtingudes s'enviaran a l'Institut de Biología Evolutiva del CSIC, a Barcelona, on els Drs Ignacio Ribera i Arnaud Faille s'encarregaran de fer els anàlisis moleculars adients per situar aquestes dues espècies dintre del grup dels trèquids.

Autor: Floren fadrique

dimecres, 18 de novembre de 2009

Cinquena Trobada Francesc Español

El passat dissabte 7 de novembre del 2009 va tenir lloc la V Trobada Francesc Español dels Col.laboradors del Museu de Ciències Naturals de Barcelona, en celebració cada dos anys.
Es tracta d'unes reunions en que els col.laboradors exposen les seves activitats; novetats; relacions amb el Museu, etc i són un memorial del nostre gran mestre el Dr. Francesc Español, -Valls 1907-Barcelona 1999-

De les 17 presentacions, dues es van referir a espeleologia-bioespeleologia:

-Notes sobre les darreres activitats i recerques en biologia subterrània, a càrrec del Floren Fadrique, en que ha exposat les activitats dels dos darrers anys al Marroc, amb les dues expedicions del Projecte de Bioespeleologia Atlas -2008 i 2009-

-Isidre Gonzàlez Urgellés: pioner en la organització de la Bioespeleologia a Catalunya, presentat per Lluís Auroux, en que es vol fer homenatge a una persona que va iniciar l'any 1960 la organització d'un magatzem i fitxer de les captures de fauna cavernícola, de manera que fos fàcilment consultada per a posteriors estudis

Varem tenir la sort de que va poder-hi assistir l’Isidre i retrobar-se amb antics membres i col.legues de treball, que també van estar presents.

Aprofitant que per parlar de l’Isidre vaig tenir que recopilar antiga informació, i donat que les sessions de la Trobada no es publiquen, aprofitarem per editar properament la vida espeleològica de l’Isidre dins del nostre “projecte” Coneixem-nos, que es va iniciar en un recent post amb la biografia del nostre company Jorge Mederos .

dijous, 29 d’octubre de 2009

Història del descobriment d'un nou coleòpter

Fa pocs dies he tornat per enèsima vegada a la cova de Les Encantades del Puigmal. El motiu: la recerca d'un coleòpter cavernícola de la família dels trèquids, força esquiu: Geotrechus (Geotrechidius) puigmalensis.

El vaig capturar per primera vegada l'estiu de 1973. Posteriorment a aquesta troballa, que va resultar ser una femella, vaig sovintejar les visites a aquesta cavitat, moltes vegades en solitari, per tal de capturar un mascle, llavors l'únic element vàlid per poder fer un correcte estudi taxonòmic, ja que podia ser una nova espècie.

Merçes a aquesta recerca, vaig aprendre a estimar les contrades on hi ha aquesta cavitat, al vessant sud del Puigmal. Pels anys setanta i pels horaris laborals de llavors (encara es treballava dissabte al matí), em veia obligat, després d'agafar el tren fins a Ribes de Fresser, a anar caminant fins Queralbs, (els diners no donaven prou per agafar el tren cremallera) i tot pujant per la sendera de la font de l'Home Mort fins a la cova de les Encantades, amb el resultat d'arribar-hi a mitjanit. El paisatge d'alta muntanya, a la nit, presentava un aspecte grandiós, irreal, surrealista, que em feia sentir empetitit i vulnerable. Però tot plegat, va ser una època plena de il·lusions, d'esforços amb resultats poc compensats, però que em van omplir de satisfacció personal. Es pot dir que el total de visites, només entre 1973 i 1974, va ser d'una dotzena.Una vegada més he pujat a les Encantades, ara més mecanitzat que fa trenta cinc anys, per tal d'aprofitar temps i feina. Ara, hi anem en un tot terreny fins la Font de l'Home Mort, estalviant tres o quatre hores de caminar des de Ribes o Queralbs. Hi tornem amb tota la il·lusió que ens va transmetre el nostre mentor: el Dr. Francesc Español.

Aquest Geotrechus cal dir que va tindre una historia una mica fosca, que mereix quatre mots. Capturat en 1973, de moment no va poder ser descrit per tractar-se d'una sola femella. Nombroses visites i trampeig no van donar cap resultat, essent abandonada la recerca. En un començament, es va pensar que tan sols arribaria a ser una subespècie per la seva similitud exterior amb Geotrechus seijasi de la Fou de Bor. Posteriorment Àngel Lagar publica la seva descripció en l'any 1981, donant-li categoria d'espècie i anomenant-lo Geotrechus puigmalensis
Aprofito per comentar que des del punt de vista de fauna, es tracta d'una clàssica cavitat freda d'alta muntanya -1900 m snm i ambient entre 7 i 8º-, amb molt pocs recursos alimentaris i poca fauna -alguns litòbids i col.lèmbols i poc més-, i a més del Geotrechus, altres dos coleòpters cavernícoles: Perriniella bofilli i Parvospeonomus delarouzeei.

Degut al poc material disponible per a l'estudi i a l'estil i tècniques de temps passats, actualment la descripció resta molt desfasada. Per tal d'actualitzar-ho, l'equip format per Glòria Masó; Jordi Agulló i Miquel Prieto del Museu de Ciències Naturals de Barcelona , decideix re-descriure aquesta espècie amb els models actuals. Una altre llarga serie de visites a la cova, adobades amb trampeig i molta insistència, ens permet recol·lectar els exemplars adients per poder portar a bon terme aquest estudi: Primer es va agafar una femella; després -estiu 2004- un mascle, el primer conegut! També es visiten i trampegem altres petites cavitats de la zona, (cova del Penitent; cova de la Fontseca; cova de l'Infern), amb un resultat negatiu. Aquestes captures realitzades a les Encantades ens permeten finalitzar el mencionat estudi, que veurà la llum en un breu espai de temps.
La darrera visita, 4-X-09 hi varem anar l'Arnaud Faille i jo, amb l'objectiu, i així s'ha aconseguit, obtenir algun exemplar per tal d'analitzar i seqüenciar el seu ADN.

Però... He tingut una petita desil·lusió al recol·lectar el material que necessitàvem: pot ser que hagi perdut la fosca raó de pujar a Les Encantades, per recórrer les seves tortuoses i gelades galeries, per guaitar els paisatges lunars de les seves contrades, més lunars encara contemplats i admirats de nit.

Em pregunto quan trobaré altra motivació per perdrem per les Encantades.

Autor: Floren Fadrique

divendres, 9 d’octubre de 2009

Un coleòpter cavernícola invasor a l’avenc Emili Sabaté

El problema de les espècies invasoras en les cavitats

Fa un temps, el nostre estimat company Oleguer Escolà ens va comentar un antic assumpte força curiós: Havia trobat uns coleòpters cavernícoles en una cavitat prou coneguda de tots: l´avenc Emili Sabaté, i a més, en diverses ocasions. (Escolá, 1990 i 1994; Rubinat, 1995).Això no tindria, res de particular si no fos que aquesta especie de coleòpter, en aquest forat no hi encaixava, no hi hauria d'estar. En efecte, després de l'estudi, es va comprovar que es tractava d´un Parvospeonomus, un gènere que tan sols es troba en les cavitats del nord de les províncies de Barcelona i Girona. Que hi feia en el país dels Troglocharinus -el típic coleòpter del Garraf-un Parvospeonomus? En aquest lloc geogràfic tant allunyat de la seva àrea típica de distribució? Jordi Comas es va interessar per l'afer i efectivament, a les acaballes del 2003, també va capturar en aquest avenc més exemplars, constatant que es tractava d´una colonització molt estranya.
Per considerar que, com a poc, es tenia que investigar que havia passat, vam parlar de les hipòtesis més inversemblants per justificar aquest cas, tot i que estem convençuts de que es tracta d'algun experiment poc reflexionat de intentar repoblar la cavitat. Ens vam decidir a fer una nova recol.lecció en aquest avenc, per tal de disposar de material recent i copsar in situ, si encara persistia l'espècie introduïda; en quina quantitat i la possibilitat d'estudiar i comparar el seu ADN amb el de les poblacions típiques. El dia 30 de juliol d'enguany varem fer una sortida, assistint-hi tres biòlegs del Museu de Ciències Naturals de BCN: Neus Braña; Mireia Nel.lo i Jordi Agulló, i a més Jordi Comas i Floren Fadrique.

Malgrat els esforços i l'amplia recerca de les cinc persones durant unes hores, no es va trobar cap exemplar de l'espècie introduïda. Curiosament, aquesta cavitat sempre ha tingut una certa fama d'azoica, tot i que durant la nostra visita varem poder observar diferents espècimens com insectes diplurs i col.lèmbols; aràcnids araneids i pseudoescorpins (el "gegantesc" Troglobisium racovitzai) i algun quilòpode litòbid.

Amb un resultat tan prim, es tindrà que fer una recerca més exhaustiva: recol.lectar aquesta espècie de coleòpter presumptivament introduïda o bé, després d´un determinat nombre de visites a la cavitat sens cap resultat, donar per ultimat aquest tema dels Parvospeonomus introduïts a aquest avenc. Es podrien haver extingit o autoerradicat per diverses raons i no arribar a crear una nova població auto sostenible: per inadaptació d'aquesta espècie al seu nou hàbitat; per escassa capacitat reproductiva de l'element introduït; absència del nínxol ecològic adequat, etc.

Tot i les recerques mantingudes per esbrinar l'origen d´aquesta introducció intencionada (no creiem, ni de bon tros, que hagi pogut ser accidental), no s'ha pogut obtenir cap dada sobre quan i quin nombre d´exemplars van ser introduits; motius, possible existència d'altres cavitats infestades a més de l´avenc Emili Sabaté, etc.
Fem una crida per que la conservació de les cavitats sigui un fet en tots els aspectes, no tan sols en l'estètic o visual. Les pintades, trencadisses de formacions o abandó de restes són fets que degraden, alguns de forma irreversible, el nostre patrimoni subterrani. Ara bé, l’alteració dels biòtops cavernícoles mitjançant l´entropització o bé la introducció d'espècies al·lòctones, que poden arribar a pertorbar o en el pitjor dels casos, desplaçar l'espècie autòctona, provocant una pèrdua de biodiversitat per invasió biològica, és també una forma de destrucció d'un delicat equilibri que sota terra, ha trigat milions d'anys en aconseguir una distribució biogeogràfica basada en una evolució molt especialitzada i marcada per unes pautes íntimament relacionades amb les especials condicions dels ecosistemes subterranis.

Autor: Floren Fadrique

dijous, 8 d’octubre de 2009

Projecte coneixem-nos (01). Avui coneixerem Jorge Luis Mederos López

Jorge Luis Mederos López:

Nací en La Habana, Cuba, en 1975 y eso significa pertenecer a la generación de los animados rusos, los productos enlatados de importación y de crecer en un período de vacas gordas que se aleja a miles de kilómetros de la realidad de la Cuba de hoy.
No sé de dónde me vino el interés por la naturaleza pero mi madre tuvo mucho que ver en mi afición. Mi primer recuerdo fue un libro que me regaló sobre dinosaurios, una edición rusa de principios de los ochenta. A partir de ahí comenzó todo.
Empecé con 11 años a visitar unas cuevas con otros chicos de mi clase. En aquella época durante mis estudios de primaria mi madre trabajaba y me criaba, pero no podía estar en casa para cuidarme al salir de clase, por lo que me matriculó en uno de los tantos centros internos que están dispersos por la isla y en los que se compagina estudio y trabajo: 13 días continuos dentro del centro y un fin de semana en casa. Estar en una de esas escuelas, si se les puede llamar así, era lo suficientemente duro como para que mi madre me dejara mucha libertad a esta temprana edad. Pienso que vería aquellos dos días como mi único momento para liberarme y me dejaba marchar nada más llegar a casa. Mentíamos a nuestros padres diciendo que venía un adulto al viaje, para evitar la negación, aunque estoy seguro que sabía que nunca venía ningún adulto.

Cueva del Indio, esa fue mi primera cueva. Eran en realidad dos cuevas, Cueva del Indio y Cueva de Tapaste, sitas en Jaruco –La Habana- que en algún momento geológico eran una sola. Estaban a unos 40 km de la capital. Durante años fue mi universo y el de mis colegas. Así empezó todo, aunque hoy dia solamente yo sigo con las actividades.

Como cualquier chaval que empieza en el mundillo, me gustaba la paleontología, la entomología y el estudio de fauna en general. Con 13 años encontramos uno de los mayores yacimientos paleontológicos del género Nesophontes -unos pequeños mamíferos insectívoros endémicos de la región Antillana- muy cerca de Cueva del Indio, material que íbamos depositando en el Museo de Historia Natural.

No fue hasta el año 1989-1990 que entré a formar parte de la Sociedad Espeleológica de Cuba (SEC), cuando aún vivía su presidente fundador Antonio Núñez Jiménez, ingresando como miembro del Grupo Espeleológico Cajío. La palabra espeleología era totalmente nueva para mí, pues aunque hacía algunos años que la practicaba con algunos amigos, siempre estuve del todo ajeno a su existencia como ciencia. Fue en el Grupo Cajío donde aprendí el oficio, como se dice. Me senté con los libros a aprender del carso, de cartografía y levantamientos topográficos y, por supuesto, me enteré además que existía una especialidad que estudiaba la fauna que habita el interior de las cuevas, lo cual fue una alegría infinita para la mente del adolescente buscador de bichos.

En esos años la mayoría de cuevas y sistemas cavernarios a los que dedicábamos tiempo eran de desarrollo horizontal o con poco desnivel. Las razones son varias. Cuba es un auténtico queso gruyere. El 70% del territorio es un paquete calizo perforado por todos lados, los ríos han trabajo duro y encuentras infinidad de sistemas y gigantescas cuevas, con cauce fósil o activo, todas esperando a ser exploradas i cartografiadas a pesar de la larga tradición espeleológica. Queda mucho por explorar, mucho. La otra razón de no trabajar sistemas verticales era básicamente económica. Cuba es un país pobre y los grupos, así como la SEC, no tenían ningún tipo de medios para desarrollar la exploración vertical. Los miembros aguzaban los sentidos y el ingenio para explorar los pocos pozos accesibles que se conocían, fabricándonos las escaleras de cables, los rapeladores de alambre de acero y utilizando mucho prusik. Y claro, hay tanto aún por explorar en sistemas horizontales que es más fácil trabajar en esa línea. Pero lo más duro, con diferencia, era siempre cómo llegar a las cuevas.


Es difícil explicar con términos de acá toda la logística que preparábamos para cada viaje, y ya no digamos una campaña de quince días. En Cuba no tenemos coches para los desplazamientos ni para llevar el material, todo lo hacemos con transporte público… si hay. Generalmente salíamos a la carretera a la espera de algún camión enviado desde el más allá que fuera en nuestra dirección. Como ejemplo puesto en Catalunya, un viaje a una cueva situada en Girona -100 Km- podía durar entre 24 horas i dos días saliendo desde Barcelona, por lo que en cada viaje se tenían en cuenta por lo general tres días de margen para el desplazamiento. Y por regla general, cada miembro podía cargar una mochila, casi siempre criolla (hecha por nosotros mismos) que podía pesar unos 25-30 kilos. Entre todos nos repartíamos un saco de patatas, boniatos y plátanos, algunos kilos de fríjoles y arroz y esa clase de comida típica isleña. Era una bestialidad, pero nos moríamos de ganas por ir a explorar cuevas y cartografiar nuevas galerías.

En Cuba son pocos los que se han especializado en bioespeleología o que se dediquen al tema, por lo que durante muchos años colaboré con muchos otros grupos espeleológicos aparte del Cajío, para elaborar listados faunístico de los sistemas que trabajaban; estudios preliminares y otros temas diversos además de por pura diversión y por conocer gente nueva. En Cuba no se exagera si se dice que somos varios miles los que hacen espeleo, y todos se conocen. En algún momento han colaborado en algún trabajo.

De 1990 a 1995 muchos especialistas del museo me tomaron bajo su tutela. Era un chaval muy tozudo y pesado con eso de los bichos y no paraba de viajar y colectar mientras podía. Tenía unos quince años y hacía como cuatro que no paraba de viajar, recolectar y colaborar en lo que podía con los especialistas del museo. Cada viaje de muestreos que hacía regresaba siempre cargado con miles de bichos para todos los especialistas.

Mi mentor en la entomología en esa época era un excelente especialista del museo en cucarachas: Esteban Gutiérrez, y también hacía las veces de padre pues me daba consejos de todo tipo. Fue a partir del año 1991- 1992 que comencé a tomar conciencia sobre temáticas diversas de la ciencias naturales, como la paleontología y muchos grupos de animales, entre ellos murciélagos e insectos, pero mucho más estos últimos.

En esa época algunos de los investigadores del Museo de Historia Natural me preguntaban sobre cuál grupo me interesaba más, hasta que uno de ellos me propuso estudiar moscas, un grupo difícil y poco conocido en Cuba, con mucho campo por explorar. Inicialmente la idea no me gustó demasiado, pero era mejor que estudiar las mariposas o los escarabajos, ya que todo el mundo estudiaba mariposas y escarabajos. Recuerdo que ese día el que me hizo la proposición me llevó a las colecciones de referencia que no tenían a la vista del público y me sacó dos o tres cajas llenas de moscas enormes y pequeñas, súper coloridas o negras por completo, y fue esa diversidad tan grande la que me impulsó a comenzar a trabajar el grupo de los dípteros.
El Dr. Gabriel Garcés del Centro Oriental de Ecosistemas y Biodiversidad (BIOECO) en Santiago de Cuba y la especialista Dely González del Instituto de Ecología y Sistemática (IES) de La Habana fueron unos tutores excepcionales durante esos primeros años en Diptera. En un viaje a EEUU en 1994 o 1995 Esteban Gutiérrez contactó en Philadelphia con un especialista de moscas Tipulidae, una familia bastante extensa, quizás la que más dentro de Diptera. Le habló de mí y así comencé a trabajar el grupo con la ayuda de Jon Gelhaus. Fue una agradable sorpresa que en Cuba ese grupo tuviera especies asociadas a las condiciones de vida en las cuevas, por lo que me encontré muy cómodo estudiándolas, era el aliciente que necesitaba. Durante los años posteriores hasta 2001 el estudio del grupo dio buenos frutos, con la cita de tres nuevos géneros para la isla, algunas nuevas citas de especies, tanto troglobias como trogloxenas. Entre los troglobios destacó un ejemplar colectado justo en la que fue mi primera cavidad, la Cueva del Indio, que aún está pendiente de estudio y que probablemente será una nueva especie.

En 1995 comencé la carrera de Biología en el ISPEJV, La Habana, y hasta que me licencié en 2000 nunca dejé la espeleo, haciendo viajes sin parar todo el año, más aún durante los dos meses de vacaciones entre cursos. Pero en la primera mitad de los 90 ya comenzaba, junto a tres o cuatro chicos, a practicar un deporte totalmente nuevo en la isla. Había llegado desde España la escalada. Con los años, fuimos tres o cuatro los que nos convertimos en pioneros de la escalada en la isla, siempre con la colaboración de escaladores catalanes y americanos que nos dejaron, además de un montón de material para impulsar el deporte en Cuba, los mejores recuerdos hacia finales de los 90.

De 1995 a 2001 tuvimos gran dedicación a la escalada, pasando de cero vías a equipar dos o tres escuelas de escalada y donar material a grupos de espeleo de otras partes más deprimidas de la isla para su uso en escalada deportiva i para el acceso a cuevas colgadas. Y en ello ayudó mucho Armando Menocal, un abogado y escalador americano que buscó apoyo y espónsores en Norteamérica para enviar material a la isla.

Este cúmulo de experiencias tanto por la espeleología como por la vertiente de la escalada y montaña me ha permitido explorar en Cuba zonas apartadas y ricas en biodiversidad, con especies generalmente desconocidas por su estado de aislamiento o de desarrollo de sus ciclos en lugares o estratos inaccesibles sin el conocimiento de estas técnicas. Esta circunstancia me llevó a comenzar a explorar un nuevo campo, el dosel o canopy de los bosques, la unión de las copas de los árboles que conforman el techo de los bosques, la última frontera.

Durante el último año de la carrera necesitaba trabajar, algo prohibido en la isla si eres estudiante, pero me había casado y esperábamos un hijo, por lo que me matriculé en un curso de técnico en control de plagas para trabajar en el Ministerio de Salud Pública. Entonces compaginaba la carrera con el trabajo, y como el dinero era poco, me conseguí otro trabajo para la tarde-noche, alquilando películas de VHS a unos pocos conocidos en mi barrio, El Vedado, que tenían equipos para verlas. Unos tiempos bastante complicados, pero siempre lograba hacer un hueco para sentarme en casa delante de mi microscopio ruso, aún después de nacer mi hijo Franco.
Conseguir aquel microscopio costó muchísimo, pero un conocido de un conocido (como muchas cosas de la vida) vendía uno que tenía en casa sin uso, así que me apreté el cinturón durante cuatro meses y trabajé extra hasta que se lo compré.

En 2001, por una invitación de colegas catalanes a un curso de rescate en montaña decidí probar suerte e intentar abrirme paso en Catalunya. El día del vuelo, 11 de septiembre coincidió con el atentado de las torres gemelas de New York y en el aeropuerto de Barajas me esperaba un control policial que se espantó cuando vieron cuantas cosas cabían en la mochila de un cubano: material de espeleo, de montaña, un microscopio, ropa, fotos y no se cuántas cosas que ya no recuerdo. En diciembre de ese mismo año contacté con el Dr. Juli Pujade de la Universidad de Barcelona para exponerle mi interés por realizar el doctorado en mi grupo. Aún no he logrado comenzar pero mantenemos una estrecha relación de colaboración. Desde entonces estuve cuatro años como “sin papeles” trabajando en la construcción; restaurantes y otras cosas diversas. Actualmente la situación ha mejorado y tengo más tiempo para dedicarme a los estudios

En 2003 visité el Museu de Ciències Naturals de Barcelona y me ofrecí para colaborar en diferentes ámbitos, desde la simple labor de colecta y conservación hasta en la determinación de material, actividad que actualmente continuo realizando. Recientemente presenté un proyecto para el estudio de Diptera en el dosel y sotobosque del Parc de Collserola a las ayudas y subvenciones que otorga el Ajuntament de Barcelona, con una respuesta positiva por parte de este organismo, lo que me permitirá realizar un estudio a corto y medio plazo en el Parque.

Desde 2007 soy miembro de la S.I.E. de l’Àliga y sigo con las actividades espeleológicas. Desde 2007 intento desarrollar un proyecto (CEIN Colaboración para el Estudio de Invertebrados Neotropicales) en la web http://www.caribbeancraneflies.com/ que he creado para dar a conocer el estado del conocimiento de mi grupo en el área del Caribe. Este proyecto, que está aún en fase de desarrollo, tiene como objetivo difundir el conocimiento sobre la fauna de invertebrados en la región antillana y promover su protección mediante la difusión de la importancia de las mismas en el entorno e incentivar el trabajo de grupos parataxonomistas locales como apoyo a la labor de investigadores profesionales.

Ponencias y publicaciones:

- El género Gonomyia Meigen (Diptera: Limoniidae) en las Antillas, con nuevas adiciones a la distribución en Cuba. Cocuyo 17(2008): 39-43

- Reportes de Tipulidae (Diptera) para cuevas del Occidente cubano. IV Jornada de Bioespeleología y Arqueología, La Habana, 1995 (ponencia).

- Estado actual del conocimiento de los tipúlidos (Diptera: Tipulidae) en Cuba. IX Jornada Científica Facultad de Biología, ISPEJV, La Habana, 1996 (póster).

- Lista de la espeleofauna del sistema cavernario El Altar, Sierra del Rosario, en la provincia Pinar del Rio. Reunión Nacional de la Sociedad Espeleológica de Cuba, La Habana, 1996 (ponencia).

- Reportes de Tipulidae (Diptera) para Cueva del Indio, Tapaste, Jaruco, provincia La Habana. Breves datos sobre etología. X Jornada Científica Facultad de Biología, ISPEJV, La Habana, 1997 (póster).

- Guía ilustrada para la identificación de los taxa más frecuentes de la Clase Insecta presentes en la Reserva de la Biosfera de Sierra del Rosario, provincia Pinar del Rio. Tesis de licenciatura, Facultad de Ciencias Naturales, ISPEJV, La Habana, 2000.

- Primer reporte de Polymera (Diptera: Tipulidae) para Cuba. Breves datos sobre comportamiento. (en preparación)

- Primeros reportes de Trentepohlia y Rhabdomastix (Diptera: Tipulidae) para Cuba. Estado del conocimiento de estos géneros en Las Antillas. (en preparación)


NOTA: Aquest article ha estat escrit pel mateix Jorge, i les fotos són originals seves

dimecres, 30 de setembre de 2009

Resultats de l’expedició Atlas 2009

Onzena expedició del Projecte Atlas de Bioespeleologia al Marroc

Vam pensar que, enguany, solucionaríem tot allò de la distribució biogeogràfica del gènere Antoinella, que tan ens ha portat de cap en els darrers anys. Però la recol.lecció de fauna subterrània es un afer tan aleatori i els condicionants, que poden donar un resultat negatiu o positiu, tan variats i nombrosos, que mai es pot tindre la seguretat, d’antuvi, de saber quines espècies i quin nombre d'individus es podran recol.lectar.
Això ens ha passat també ara al Marroc. Teníem la confiança de poder agafar, al menys, un o dos exemplars de diverses espècies d´Antoinella, (A. groubei; A. espanyoli; A. iblanensis i A. fadriquei) i d'un subgènere, (Antoinella (Irinea) aurouxi), per poder completar l'estudi que, des de l’Institut de Biología Avançada del CSIC, està portant a terme el biòleg Arnaud Faille, del Muséum national d´Histoire naturelle de Paris, i que va formar part de l’expedició. A més, altres gèneres també de coleòpters prou interessants com Subilsia o Ifridytes acaparaven els comentaris durant el nostre viatge al Marroc: "Quants Ifridytes agafaràs tu?". "Aviam, amb quatre o sis ja en tindria prou... ara, de Subilsia amb un parell em conformaria!" I d'Antoinella?. Ca, home, n'agafarem cabassades. Això és molt vulgar, tindrem les que voldrem".
Tan de bo que hagués sigut així! No podem dir que els resultats hagin sigut dolents, ni de bon tros, però potser una mica més complerts i arrodonits sí que ho haguéssim desitjat. Es van capturar bastants exemplars d'A. iblanensis, un d’A. gigoni; un d'Irinea i un d'Ifridytes, a banda d'una munió d'araneids, cargols, isòpodes, col·lèmbols......... etc, que poden donar resultats molt interessants en quant a espècies noves. També es té que dir que els deus de la meteorologia magrebina no van ser massa afavoridors amb el nostre Projecte.

Dels ensurts meteorològics que vam patir, potser el més greu va ser la inundació de la Ifri N´Taouya, que de habitual ja té prou aigua. La va provocar una violenta tempesta que va petar fora de l'horari habitual. De cop i volta, van començar a caure cascades del sostre i a pujar el nivell d'aigua, al temps que tots empreníem una fugida cap l'exterior, que per sort, no era massa lluny. Aquesta tempesta va provocar talls a les carreteres de la zona, i que vam patir quan marxàvem d'Ait Mehammed. També, uns dies abans, al Jebel Bou Iblane i a més de dos mil metres d'alçada, una rierada va estar a punt, si no d'arrossegar vehicle i remolc, de tenir greus problemes per treure'ls del mig de l'aigua i el fang.

Amb aquesta mancança en la recol.lecció s'endarrereix ben bé un any l'anàlisi d´ADN que teníem previst poder realitzar enguany de les Antoinella de l'Atlas, quedant pendents també les espècies del Rif, (A. djebalica i A. sendrai). Per compensar-ho, estem estudiant la possibilitat de fer una expe "ràpida" al Rif-Yebala, comptant amb la col.laboració de Laurent Delfour o M. Amrani Marraschi –que han estat amb nosaltres- espeleólegs de Tánger i Casablanca, respectivament, per poder fer les recol.leccions necessàries d'aquesta zona.

És molt interessant la captura del caràbid Ifridytes mateui, del que ja es va donar una recent notícia en aquest bloc. Es tracta d'una de les "joies" entomològiques del Marroc, junt amb la Subilsia, descrita pel nostre mentor, el Dr. Español i dedicada al sempre ben recordat Josep Subils. De tots dos gèneres n'hi han mols pocs exemplars: De Subilsia tres al Museu de Ciències Naturals de Barcelona i un altra en una col.lecció privada a França, i un exemplar d'Ifridytes al Muséum national d´Histoire naturelle de Paris. Ara, disposarem també d'aquest darrer al nostre Museu, després que el Dr. Arnaud Faille extregui l´ADN de l'exemplar per tal de "situar-lo" al seu lloc dintre de la catalogació dels caràbids, un estudi que està portant a terme.

Les fotos són d’aquesta activitat – com sempre, amb la cara a un pam de terra…-

Autor: Floren Fadrique

dimecres, 23 de setembre de 2009

Projecte Coneixem-nos

Hem de fer més coses...

En qualsevol estament en que hi hagi un cert nombre de membres, com és el cas de la nostre Associació Catalana de Bioespeleologia, una de les prioritats és que ens hem de conèixer. De res serveix que tinguen moltes persones inscrites si només ens coneixem pel nom o perquè algú està especialitzat en el mateix que jo. I en molts casos, encara que ens coneixem personalment, pot ser no estiguem assabentats de molts detalls de la seva vida. És semblant a una comunitat de veïns, que quasi sempre ens trobem amb una altre persona per l'escala o l'ascensor i no sabem qui és, si és un veí nostre o algú que vol vendre una enciclopèdia.

Fins ara no hi ha hagut gaires col.laboracions dels nostres membres en el nostre bloc. S'han anat editant una serie de notícies i articles, però quasi sempre fets pels tres de sempre. I poca cosa més.

Creiem que això no és el cas. Per això no cal tenir un grup organitzat. Ja sabem que a tots ens costa escriure o col.laborar de forma activa dins d'un grup, però ho hem de fer.

Les activitats portades a terme, com la sortida bioespeleològica als Avencs de la Febró del 23 de maig del 2009 i les sessions de Bioespeleologia del 6 i 9 de juny d'enguany dins els actes de l'Espeleocat-Tallers 2009, programats en motiu dels 30 anys de la Federació Catalana d'Espeleologia, han tingut poca participació. Els resultats no són com per tocar moltes campanes. Creiem que s'han de fer més coses, però aixó costa molt.

Però hem de tirar endavant. Malgrat aquests moments de minsos resultats, crec que tots tenim ganes de fer coses. És per això que ara volem donar-nos a conèixer més entre els integrants de l'Associació. Iniciarem una serie d'articles dedicats a tots els nostres membres que estiguin disposats a explicar la seva vida, el seu currículum, les seves especialitats, la seva bibliografia, etc. Serà el Projecte Coneixem-nos.

Si voleu podem fer-ho de tots nosaltres, o només de qui ho vulgui. Per temps i espai no hi ha problema ni limitacions. Disposem del nostre bloc i de moltes ganes d’anar editant els originals o les notes i idees que ens arribin.

Això es pot fer de varies formes: Fer una entrevista personal, o bé que el propi interessat escrigui l’article. Unes quantes fotos seran el complement.

Iniciarem aquest projecte amb el nostre company Jorge Mederos, biòleg cubà especialitzat en certs grups de dípters i que ja fa anys que viu a Barcelona. En aquest cas serà ell mateix el que ens donarà l’article ja escrit i les fotos, i en un curt termini l’editarem.

Molt probablement l’inici serà quelcom així…

Jorge Luis Mederos López:

Nací en La Habana, Cuba, en 1975 y eso significa pertenecer a la generación de los animados rusos…
Però no ens avancem més. Tingueu paciència

dijous, 17 de setembre de 2009

Ja hem tornat del Marroc

Els tres expedicionaris (en aquesta ocasió la onzena del Projecte de Bioespeleologia Atlas), ja han tornat del Marroc i ja tornen a estar entre nosaltres. Van arribar sans i estalvis el dimarts d'aquesta setmana.En breu anirem informant de totes les activitats, així com dels resultats obtinguts sobre la recollida de fauna.

El mal temps els ha acompanyat molts dies, tenint que sortir "per cames" de la cova Ifri N'Touaia a conseqüència d'una sobtada inundació. Tot ho anirem explicant...

diumenge, 13 de setembre de 2009

Més noticies del Marroc

Avui el Floren Fadrique m'ha trucat des del Marroc per donar-me les darreres notícies dels expedicionaris.

Estaven a la zona d'Aït Mehammed, el punt més lluny del recorregut i acabaven de fer varies cavitats de la zona, per cert també amb presència de molta aigua que els ha creat bastants dificultats.

La conversa no ha estat massa llarga, però ha pogut dir algunes cosses:

-El més important és que tots estan bé

-Han aconseguit capturar dues espècies de coleòpters cavernícoles que tot i ser ja coneguts, encara no s'havia fet el seu estudi genètic de l'ADN. Un d'ells és la Irinea, un subgènere que van descriure Joaquim Mateu i Jordi Comas de la zona de Tagleft, i l'altre és l'Ifridytes mateui, conegut de dues cavitats d'Aït Mehammed i Azilal, un insecte que té la seva història i que ara en vaig a fer un curt resum

-Ja inicien el camí de retorn i només els resta tornar a passar per l'Ifri Friouato de la zona de Taza, per recollir uns esquers que van deixar a la zona del sifó, a l'espera de poder capturar les dues espècies de coleòpters del gènere Antoinella que hi viuen


La història de l’Ifridytes és la següent: La primera vegada que varem estar al Marroc en una expedició espeleològica, el 1969, a la cova Ifri du Caid es van trobar les restes d’un coleòpter. Francesc Español se les va mirar i tot i que deia que era una cosa excepcional, no es va poder descriure com a nova espècie pel motiu de que les restes no eren complertes i no es podien treure conclusions definitives. Tot i que es van fer més visites a la cavitat, no va ser possible trobar-ne més. Español les va mostrar a varis especialistes, entre els que hi havia Joaquim Mateu. Tots deien el mateix: Una cosa excepcional! Mateu va explicar el cas als seus amics biòlegs del Museu de París i després de varies visites a la zona, el maig del 1993 Eric Quéinnec en va trobar un exemplar viu a la propera cova Ifri N’Touaya i el va descriure juntament amb Thierry Deuve l’any 1994 com un nou gènere i nova espècie.

Van tenir que passar 24 anys abans d’aconseguir-ne un de viu per poder-lo descriure!

Però seguim amb els expedicionaris. La seva arribada està prevista pel proper dimarts.

dimecres, 9 de setembre de 2009

Noticies dels expedicionaris al Marroc

S'ha rebut un mail i ens expliquen les activitats de la primera setmana d'activitats de l'expedició Projecte de Bioespeleologia Atlas 2009.

-Dia 2 de setembre de 2009: arribada a Melilla sense novetat i tots bé. Visita a la Gouffre Friouato, a la Daia Chiker -zona de Taza-. Col·locació de trampes a la zona del sifó terminal. Passem la nit a Bab Boudir.

-Dia 3: Visita a les coves Ghar Bied; Kef Izoura; avenc Trou de la Piste i la cova Riviera de Chara, sempre a la recerca de fauna cavernícola.-Dia 4: Entrem a la cova Ghar Chiker, l'engolidor de la gran depressió de la Daia Chiker. Trobem una gran quantitat d'aigua, el que ens aconsella oblidar-nos de la cavitat i anar a d'altres indrets, ja que aquesta cova s'inunda amb molta facilitat pel motiu que recull l'aigua dels molts quilòmetres quadrats de la Daia.

Detall molt important per les nostres activitats al Marroc: Ja fa varis anys que estem intentant establir un conveni oficial de col.laboració amb algun estament marroquí. Avui ens hem trobat (ja ho havíem acordat així) amb Mamoune Amrani Marrakchi, President (també en va ser el fundador) de l'Association Marocaine de Spéléologie de Casablanca, i Professor d'investigació a la Universitat Hassan II Ain Chock, també de Casablanca, per parlar de l'acord, amb el desitj de que els esborralls i gestions fetes podessin donar els seus fruits durant aquesta retrobada.
-Dia 5: Ens traslladem al Jbel Bou Iblane, important serralada al sud de Taza. Baixem a dos avencs, cavitats ja conegudes d'anteriors expedicions: Tlat Izra i Ifri Tiseruin. Hem de suportar una violenta tempesta que va deixar inundat el fons de tota la vall a on érem. Sort que vam deixar el cotxe a la carretera, del contrari fins i tot l'aigua podia haver-se endut el vehicle. Aquesta nit la hem passat a la casa del senyor Mamoune, a la localitat d'Ahermoumou, a la zona de Fes-Boulemane. Nota per a la nostra història: Aquesta nit hem signat el conveni! A la tornada ho haurem de celebrar!

-Dia 6: Zona d'Azrou-Ain Lehu. Aquí ens retrobem (també ho havíem acordat) amb Laurent Delfour, un espeleòleg francès que viu i treballa a Tanger i que ja fa temps que hi tenim rel.lació. A la zona de la Maison Forestier d'Ain Khala fem recerca a les coves Ifri Mkrhouga i Ifri Berrit. Patim també fortes pluges i les cavitats presenten senyals de recent inundació total. Localitzem el gran avenc Azteque Tartare, però l'aigua ho inunda tot ja des de l'entrada...

En aquest moment enviem el mail des d'un hotel a Beni Mellal, també patint grans aiguats.

Mail enviat per Floren Fadrique


divendres, 4 de setembre de 2009

Nova expedició al Marroc

El Projecte de Bioespeleologia Atlas , ja ha iniciat la seva onzena expedició al Marroc.
L'equip va sortir el dia 1 de setembre i la durada serà d'uns quinze dies.

Els components són:
Floren Fadrique (SIE); Francesc Alfambra (GEB) i una interessant novetat: l'Arnaud Faille, un biòleg francès del Muséum National d'Histoire Naturelle de París, que aquest any està treballant al CSIC, dins de l'Institut de Biologia Evolutiva de Barcelona. El seu gran interès pels coleòpters cavernícoles trèquids ha motivat la seva participació en la sortida.

Els objectius d'enguany són:

Zona de Taza: Cavitats dels voltants de la Daia Chiker: Gouffre Friouato; Gouffre Ouled Ayach; Grotte Riviera de Chara; etc.

Zona del massís del Bou Iblane: Tlat Izra, etc, una serie de petites cavitats ja conegudes per nosaltres, però amb l'interès de capturar fauna.

Zona d'Azrou: Ifri Mkhrouga.

Zona de Beni Mellal-Aït Mehammed-Azilal: Ifri Caid; Ifri N'Touaya; Ifri Boulamane. Són les típiques cavitats que espeleològicament són molt conegudes, però que no deixen de sorprendre per la seva importantíssima fauna que encara ens ha de donar moltes novetats.

De sempre s'ha intentat, a més de repetir algunes zones ja visitades abans, fer prospecció per llocs que encara ens són desconeguts (que n'hi ha molts!). Enguany s'intentarà tocat el massís de l'Irhil M´Goun, serralada de quatre mil metres que, segons el mapa geològic del Marroc, presenta uns grans gruixos calcaris.

Els desitgem un gran èxit.

dijous, 20 d’agost de 2009

Nova troballa bioespeleològica

Un nou Paraphaenops -coleòpter trèquid cavernícola- a la província de Terol

El nostre amic Floren Fadrique, ja fa 40 anys que va iniciar recerques bioespeleològiques per la zona de Terol. Aquests terrenys semblaven azoics per la fauna cavernícola, ja que es pot dir que, tret d'un parell de nous coleòpters d'hàbit més endogeu que cavernícola, mai s'havia localitzat res de gran interès.

Les primeres recerques per Terol, les va portar a terme el nostre recordat Josep Subils i els seus col.laboradors, quan a principis dels anys 1960 va organitzar la Operación Turolensis, per les localitats d'Ejulve; Ladruñan; Huesa; Camarena; Argente; Anadón; Tormón, etc. Els resultats faunístics dins de cavitats, van ser quasi nuls.

Recentment, i en el decurs d'una exploració, va trobar un coleòpter que pel seu aspecte prometia ser tota una novetat. Color de mel clara; llargues antenes; cap i tòrax llargs i estrets; abdomen de gran volum, etc. A la vista del fet, va deixar trampes per atreure més fauna. Uns dies més tard va tornar al lloc, i tot i que les trampes semble que no havien complert la seva missió, va poder recollir-ne dos més. Tot un èxit!

Es dóna la circumstància que als inicis dels anys 70, el Floren ja havia intentat localitzar la mateixa cavitat, acompanyat d'altres membres de la S.I.E., si bé amb motiu d'una gran tempesta, no els va ser possible assolir-la.

Examinats els exemplars amb els companys de l'Associació Ignacio Ribera i Arnaud Faille, la novetat està assegurada, i sembla ser que pertanyen a Paraphaenops, un gènere que només té una espècie: Paraphaenops breuilianus que colonitza els Ports, a Tarragona ...a més de cent quilòmetres de distància!


L'estudi determinarà si realment és d'aquest gènere, i a més, l'anàlisi del ADN també permetrà conèixer el "distanciament" evolutiu amb P. breuilianus.

Enhorabona per la gran constància de les recerques d’en Floren, en moltes ocasions en solitari com ha estat el cas en aquestes dues exploracions.

Ara sí que ja podem dir: Bioespeleològicament, Teruel existe!

diumenge, 2 d’agost de 2009

Fauna subterrània de les illes Açores

El nostre amic i col.laborador, el Dr. Pere Oromí de la Universitat de La Laguna, a Tenerife, ens ha fet arribar un fulletó divulgatiu de les cavitats volcàniques de les illes Açores, una edició del 2008 i editat pels Amigos dos Açores/Os Montanheiros/GESPEA. ISBN: 978-989-95432-2-5. Origens del GESPEA: El govern de les Açores, sota la resolució 149/98 -1998- va crear un grup de treball multi disciplinari per l'estudi de de les cavitats volcàniques de les illes. Aquest grup de treball ha portat a terme una important labor amb la creació d'un arxiu informàtic amb una base de dades de l'Inventari del Patrimoni Espeleològic de les Açores -IPEA-.

El constant treball del grup IPEA ha estat reconegut pel govern local de les illes, de manera que pel decret 191/2002, ha passat a denominar-se GESPEA -Grupo para o Estudio do Patrimonio Espeleológico dos Açores- i els han reconegut i concedit la capacitat de poder assessorar al mateix Govern Regional, així com a d'altres estaments públics a l'hora de prendre decisions relatives a les cavitats volcàniques.

L'arxipèlag es composa de nou illes que s'estenen al llarg de sis-cents km en l'Oceà Atlàntic Nord, a uns mil sis-cents km del continent europeu. El seu origen es deu a l'elevació del fons oceànic resultant de les aportacions de materials d'erupcions volcàniques fins que han sobresortit del nivell del mar. La zona està justament sobre la unió de tres plaques tectòniques: Eurasiàtica; Nord Americana i Africana. L'antiguitat dels materials es pot datar entre els 0,25 i 8,12 milions d’anys.

El tub volcànic de major recorregut és la Gruta das Torres, a l'illa de Pico, amb 5.150 m, mentre que la cavitat de més fondària és l'Algar do Morro Pelado, a l'illa de Säo Jorge, amb -140 m.

Una interessant publicació de 48 pàgines que, a més de tocar temes com la geologia de les illes; la gènesi de les cavitats volcàniques; la ocupació humana de les cavitats, etc, dedica un capítol a la flora – molt per sobre- i, sobretot, la fauna subterrània.

La fauna, per l'indret aïllat geològica i geogràficament dels seus veïns més propers con Madeira o Canàries, ha evolucionat de manera del tot particular i ha creat molts endemismes, la majoria descoberts recentment. En total hi ha una vintena d'espècies endèmiques troglòbies, de les que la majoria han estat trobades a l'illa de Pico.

Entre aquesta fauna tan específica, d'estaca'n els aràcnids -araneids-; els insectes -coleòpters; hemípters i col·lèmbols- i els quilòpodes.

Coneixent el desenvolupament de la biologia subterrània, ens aventurem a dir que en els propers anys encara hi hauran moltes més descobertes, ja que del total de 270 cavitats naturals conegudes, només es coneix fauna a poques d'elles i per tant resta una llarga i prometedora labor.
Tota la part gràfica s'ha escanejat de la publicació.